Maracaibo, 5.1.21.- Académicos venezolanos especialistas en biología, advirtieron sobre la presencia de camarones tigre (Penaeus monodon), una especie asiática invasora en el Lago de Maracaibo. Hasta octubre de 2020, en el Sistema del Lago de Maracaibo solo se conocía un único registro (no recolectado) de esta especie y solo constatado en literatura gris. Así lo publica el portal Mediosur.org.

Por ello, con el objetivo de confirmar los hallazgos sobre la presencia del camarón tigre, los investigadores realizaron un estudio en el que recolectaron, analizaron, identificaron, registraron y confirmaron la presencia de ejemplares de Penaeus monodon en las aguas de los cuatro ecosistemas interconectados que conforman el Sistema del Lago de Maracaibo: Golfo de Venezuela, Bahía El Tablazo, Estrecho de Maracaibo, y el Lago de Maracaibo (Bolsa del  Lago).

Estas conclusiones surgen de una “Nota Ecológica” publicada el 18 de Diciembre de 2020 en “Ecotrópicos”, una revista de la Sociedad Venezolana de Ecología. La investigación fue encabezada por Lisandro Morán, José E. Rincón, Luis Sibira, María Gabriela Ortega y Héctor Barrios-Garrido, de la Facultad Experimental de Ciencias de la Universidad del Zulia y del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (IVIC).

Los profesionales universitarios evaluaron los puertos pesqueros artesanales de las localidades de Castilletes, Porshoure, Kazuzain, Caño Sagua, Isla Zapara y Santa Rosa de Agua, donde fueron obtenidos los ejemplares o sus fotografías digitales, y entrevistaron a los pescadores participantes (recolectores y/o fotógrafos) quienes entregaron los ejemplares a los autores durante las visitas.

Imagen: Número en mapa corresponden a los puestos: (1) Laguna de Cocinetas, Castilletes; (2) Caño Segua; (3) Isla Zapara; (4) Santa Rosa de Agua; (5) Curarire | Captura (PDF) Nuevos registros del camarón tigre Penaeus monodon Fabricius, 1798.

Los pescadores afirmaron que el camarón tigre es fácilmente reconocido por su gran tamaño y el patrón de coloración característico. Además, indicaron que los avistamientos son cada vez más frecuentes en las zonas aledañas a Santa Rosa de Agua, donde sugieren que hay zonas donde las densidades de Penaeus monodon son mayores que las de individuos de especies autóctonas del Lago de Maracaibo.

Pescadores entrevistados afirmaron que los avistamientos de la especie son cada vez más frecuentes. Estudios mencionan que Penaeus monodon puede transmitir enfermedades virales a otros camarones. Investigadores temen que, por su alta preferencia alimenticia sobre individuos juveniles de cangrejo azul, “acaben con las poblaciones y afecte pesquerías y comunidades enteras”.

El camarón tigre, de ser considerado anteriormente como una especie exótica, ahora debe ser estudiado como una especie de invertebrado invasora en el sistema, sugieren los especialistas. Se une, entre otras especies de invertebrados, al molusco bivalvo (mejillón verde), el cual se estima fue introducido al Lago de Maracaibo a principio de 1990 y se ha esparcido rápidamente por todo el Caribe.

Imagen: Ejemplares de camarón tigre recolectados y registrados en el Sistema del Lago de Maracaibo | Captura (PDF) Nuevos registros del camarón tigre Penaeus monodon Fabricius, 1798.

Amenaza latente

Diversos autores han detallado los impactos que ocasionan las especies invasoras, especialmente en ecosistemas acuáticos. Hasta el año 2014 no se había corroborado algún impacto ocasionado por Penaeus monodon dentro de las aguas del Atlántico y el Caribe.

Sin embargo, estudios recientes mencionan posibles transmisiones de enfermedades virales, por ejemplo, ‘mancha blanca’ a especies nativas de camarón y otros alertan su alta preferencia alimenticia sobre poliquetos (un grupo de invertebrados abundante, diverso y extendido), así como sobre individuos juveniles de cangrejo azul (Callinectes Sapidus).

Esto último, sugieren los autores, debe ser evaluado con cautela en los próximos años, especialmente dada la importancia socio-cultural y económica de la industria pesquera de cangrejo azul en toda la región occidental de Venezuela.

Es muy grave que el camarón tigre vaya a acabar con las poblaciones de cangrejo azul. Comunidades enteras pueden ver aún más colapsadas sus economías ya que dependen mucho de ellos. Se vendrían abajo muchas pesquerías”, lamentó Héctor Barrios-Garrido, uno de los autores de la investigación.

Los requerimientos ambientales dentro del ámbito de distribución nativa del camarón tigre coinciden con las características del Sistema del Lago de Maracaibo. De acuerdo con observaciones preliminares, comparaciones ecosistémicas y el modelo predictivo para el Atlántico Occidental de otros investigadores, el Penaeus monodon madura y se reproduce sólo en hábitats marinos tropicales.

Todo ello potencia su distribución y asentamientos en nuevas regiones dentro de la cuenca Caribeña y en el Océano Atlántico.

Al examinar las condiciones ambientales de las localidades donde fueron hallados los ejemplares objeto del estudio, se observa que poseen las condiciones idóneas para el establecimiento de poblaciones, esto podría indicar que han logrado completar su ciclo de vida, estableciéndose así en las aguas del Sistema del Lago de Maracaibo y evidencia su potencial invasivo, puede leerse en la “Nota Ecológica”.

Investigaciones previas afirman que Penaeus monodon es una especie altamente competitiva sobre todo por espacio y alimento, lo que podría implicar una reducción paulatina de las poblaciones de crustáceos locales debido a que sus hábitos alimenticios son carnívoros.

También podría estar compitiendo y potencialmente desplazando, principalmente por alimento, a larvas e individuos juveniles de peces y otros invertebrados que representan un valioso recurso pesquero para comunidades humanas asentadas a las orillas del Sistema del Lago de Maracaibo.

Los investigadores zulianos recalcan que “urgen investigaciones detalladas sobre este proceso invasivo dentro del Sistema del Lago de Maracaibo, para así poder diseñar estrategias efectivas para el manejo de este recurso”.

Se necesitan más datos y acciones

Las especies exóticas constituyen una de las principales amenazas del ambiente. Este tipo de amenaza corresponde a la segunda mayor causa de extinción de especies nativas en ecosistemas acuáticos.

Estas especies también pudiesen generar problemas sanitarios (transmiten enfermedades) al facilitar el ingreso al ambiente natural de virus, bacterias, hongos y protozoarios, ocasionan contaminación genética, pérdida de biodiversidad y alteran las tramas tróficas en los ecosistemas que son ocupados.

Junto a los animales acuáticos exóticos, también pudiesen ingresar algas y parásitos metazoarios entre otros organismos patógenos, los cuales pueden causar graves problemas a las especies nativas. Al colonizar una nueva localidad, los invasores biológicos en muchos casos llegan a un ambiente donde carecen de enemigos naturales (depredadores, patógenos, competidores o parásitos) con los que han evolucionado a la par por años siendo estos los reguladores y modeladores de la poblaciones naturales de estas especies de enemigos naturales (depredadores, patógenos, competidores o parásitos) con los que han evolucionado a la par por años siendo estos los reguladores y modeladores de las poblaciones naturales de estas especies.

No todas las especies exóticas se convierten en invasoras, ya que algunas especies autóctonas comienzan a consumirlas y de esta manera las regulan aunque no necesariamente las extinguen.

El camarón tigre, que también es conocido como langostino jumbo, langostino carnoso o langostino chino, es una especie nativa del Indopacífico y considerada la más importante en la acuicultura de muchos países.

En la literatura científica se encuentran casos de éxitos del Penaeus monodon como especie exótica establecida a partir de una previa introducción en Hawái, en diversas localidades a lo largo del Océano Atlántico, en Florida, Georgia, Carolina del Sur, en el Golfo de México, entre otros.

En Venezuela, el Ministerio de Agricultura y Cría (actualmente separado en dos entidades gubernamentales: el Ministerio del Poder Popular para Agricultura Productiva y Tierras; y el Ministerio del Poder Popular para la Pesca y Acuicultura) autorizó en noviembre de 1984 la introducción de varias especies de camarones peneidos (una familia de crustáceos) con potencial para la explotación por medio de la acuicultura, en la que se incluyó al camarón tigre.

Pero hasta la fecha no existe registro de una liberación de Penaeus monodon de piscinas de producción en territorio venezolano.

El origen de ejemplares de Penaeus monodon en aguas territoriales venezolanas aún no está esclarecido. Plantean la hipótesis de que su presencia en el país se debe a una liberación accidental de individuos de granjas camaroneras de Brasil, que luego de la dispersión de sus larvas se establecieron en Guayana y de allí al Sur del Caribe, incluyendo las costas venezolanas entre 2001 y 2006.

Asimismo, existe otra posible ruta de dispersión (no necesariamente excluyente) donde se plantea la posible llegada al Mar Caribe desde Estados Unidos, pasando previamente por el Golfo de México.

En Venezuela, Penaeus monodon ha sido incluído en la lista de camarones dendrobraquiados de presencia confirmada y también existen registros en las costas del estado Anzoátegui, del delta del Río Orinoco y del golfo de Paria.

Tomado de: https://mediosur.org/2021/01/04/biologos-advierten-presencia-de-especie-invasora-de-camaron-en-el-lago-de-maracaibo/ Escrito por Francisco Rincón.

Imagen principal: Ejemplares de camarón tigre recolectados y registrados en el Sistema del Lago de Maracaibo | Captura (PDF) Nuevos registros del camarón tigre Penaeus monodon Fabricius, 1798.

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